mardi 15 décembre 2015

Les paradoxes de P.K. Subban

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Publié le 15 décembre 2015 à 08h20 | Mis à jour à 08h20
Entre ce que l'on voit sur la patinoire... (Photo André Pichette, La Presse)
PHOTO ANDRÉ PICHETTE, LA PRESSE
Entre ce que l'on voit sur la patinoire et ce que les statistiques avancent, il semble y avoir un constant décalage quand il est question de P.K. Subban.

C'est parfois difficile d'évaluer le travail de P.K. Subban. Il joue tellement, son talent saute tellement aux yeux qu'il est parfois tentant de ne plus voir que ses erreurs en possession de la rondelle.
Mais parfois, on a le nez collé sur l'arbre et ça empêche de voir la forêt.
On peut bien tiquer devant le fait qu'il a été blanchi à ses cinq derniers matchs, dire que l'équipe avait besoin de lui à un moment où elle traversait une séquence difficile en offensive...
Mais pendant ce temps-là, on oublie de voir qu'aucun joueur de la Ligue nationale n'a été sur la glace pour plus de buts de son équipe que Subban. Pas moins de 62 buts du CH ont été inscrits alors qu'il était sur la patinoire. Erik Karlsson est deuxième avec une présence sur 56 buts des Sénateurs d'Ottawa.
«Les gens regardent les statistiques et ils regardent les matchs, rappelle Subban. Si un truc comme celui-là passe inaperçu, c'est parce qu'ils choisissent de ne pas en parler, et non parce qu'ils ne sont pas au courant.»
De ce temps-ci, la discussion l'entourant concerne les chances de marquer. Michel Therrien veut qu'il se concentre sur cet aspect du jeu.
«On a discuté un peu dernièrement de façons pour l'aider, a confié l'entraîneur-chef. Ce n'est pas un manque d'effort, mais des fois, il veut trop en faire. Il veut s'assurer d'être bon pour ses coéquipiers.»
C'est pour le moins intrigant car, selon la firme SportLogiq, aucun défenseur dans la LNH ne génère autant de chances de marquer par 20 minutes de jeu (5,2). Subban est en outre celui qui commet le moins de revirements lorsqu'il est en possession de la rondelle en zone offensive (34,8%), ce qui surprend compte tenu de son étiquette de joueur à risque.
«Je sais que je peux en faire plus, convient Subban. S'il y a un aspect de mon jeu qui continue de se développer, c'est mon aptitude à trouver mes coéquipiers libres et de générer des chances de marquer supplémentaires. Parfois je regarde la feuille de match. Je n'aurai peut-être qu'un seul tir à ma fiche, mais j'aurai mis la table pour quatre chances de marquer.»
Les feuilles de match devraient pourtant le rassurer: Subban tire quand même au but plus souvent que l'an dernier et autant qu'il y a deux ans.
«Très satisfait de P.K.»
Michel Therrien se dit dans l'ensemble très satisfait de la saison de son défenseur étoile.
«Il est rendu dominant dans les deux sens de la patinoire, estime le coach. Autant il peut provoquer des chances de marquer par sa vision, par sa façon de transporter la rondelle et par des passes faites au bon moment, autant défensivement il va contenir les meilleurs joueurs de l'autre bord.
«Sa compréhension du jeu s'améliore d'année en année.»
Autre paradoxe ici: à forces égales, aucun joueur du Canadien n'est plus souvent sur la patinoire pour un but de l'adversaire que Subban (2,49 buts par 60 minutes). C'est en hausse par rapport à la saison dernière (2,10), sa première campagne au cours de laquelle il a vraiment été chargé de surveiller les meilleurs trios adverses.
Mais voilà: quand on a les affectations les plus difficiles, ces choses-là peuvent arriver.
«P.K. passe beaucoup de temps sur la patinoire et fait beaucoup de choses, rappelait Therrien hier. Il remplit à merveille son rôle de neutraliser les meilleurs joueurs adverses.»
Explosif en sortie de zone
Son coéquipier Tom Gilbert juge lui aussi que c'est défensivement que Subban s'est le plus amélioré.
«Depuis que je suis arrivé ici, son positionnement est meilleur et il trouve le moyen de se sortir des situations difficiles, dit Gilbert. Il a toujours été très bon à un contre un, donc lorsqu'il met la main sur la rondelle, c'est difficile de la lui enlever.»
«C'est impressionnant de voir comment il peut protéger la rondelle de façon à la sortir du territoire, le plus souvent avec un adversaire sur le dos, renchérit le gardien Mike Condon. Il a tellement confiance en ses mains, c'est un plaisir à regarder.»
Gilbert et Condon vantent cette qualité défensive de Subban et pourtant, selon les statistiques avancées, il quitte sa zone en possession du disque beaucoup moins qu'avant. Il a recours au dégagement trois fois plus souvent que par les années passées.
Bref, entre ce que tout un chacun voit et ce que les statistiques avancent, il semble y avoir un constant décalage quand il est question de Subban.
Mais quand on dit que la meilleure défense, c'est l'attaque, Subban en est un bon exemple. Même en affrontant les meilleurs éléments adverses, il stimule le jeu vers la zone offensive.
«Quand je suis sur la glace, j'ai l'impression qu'on est plus souvent qu'autrement en zone adverse et que l'action ne se passe pas dans notre territoire», dit-il.
En fin de compte, c'est peut-être ce qui importe le plus!

Les Capitals gâchent les débuts de Sullivan avec les Penguins

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Publié par Associated Press le lundi 14 décembre 2015 à 22h18. Modifié par Charles Payette le mardi 15 décembre 2015
Les Capitals gâchent les débuts de Sullivan avec les Penguins
Gene J. Puskar / The Associated Press
PITTSBURGH - T.J. Oshie a marqué deux buts, a ajouté une aide et les Capitals de Washington ont gâché les débuts de Mike Sullivan derrière le banc des Penguins de Pittsburgh en l'emportant 4-1, lundi.
Nicklas Backstrom a récolté un but et deux mentions d'assistance pour les Capitals. John Carlson a ajouté son cinquième but de la saison pour les meneurs de la section Métropolitaine. Braden Holtby a repoussé 44 tirs dans la victoire.

Evgeni Malkin a inscrit son 14e de la saison pour les Penguins, qui n'ont pu maintenir le rythme imposé par les Capitals dans le premier match de Sullivan depuis le congédiement de Mike Johnston.

Marc-André Fleury a réalisé 30 arrêts, mais le capitaine Sidney Crosby a été tenu à l'écart de la feuille de pointage

Tokarski contre les Sharks; retour de Mitchell?

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Publié par Charles Payette pour 98,5fm Sports le lundi 14 décembre 2015 à 11h06. Modifié par Léandre Drolet à 23h52.
Tokarski contre les Sharks; retour de Mitchell?
Un 3e départ pour Dustin Tokarski / Flash Québec
(98,5 Sports) - Dustin Tokarski entamera un troisième match de suite devant le filet du Canadien, mardi, alors que les Sharks de San Jose seront les visiteurs au Centre Bell.
Le gardien de 26 ans a été brillant à ses deux derniers départs, repoussant 51 des 55 rondelles dirigées vers lui.

«Dustin a gagné au Championnat mondial junior, il a gagné dans la Ligue américaine et participé aux séries éliminatoires avec nous, il y a deux ans, quand on a perdu Carey Price, a expliqué Michel Therrien. Mike sort pratiquement du collège. Il y a deux ans, il était dans la East Coast League et son parcours est complètement différent. Il faut gérer cela aussi.»

C'est la deuxième fois de sa jeune carrière dans la LNH que Tokarski affrontera les Sharks. Le 8 mars 2014, il avait cédé deux fois sur 22 tirs après être venu en relève à Peter Budaj.

Mitchell: «Je suis prêt»

Après une absence de 11 parties, l'attaquant Torrey Mitchell pourrait bien renouer avec l'action mardi contre San Jose.

«Je vais m’asseoir avec lui et voir comment il se sent, a expliqué Michel Therrien. Il nous reste une autre matinée, on verra si tout est dans l’ordre. On a tous hâte à son retour. Il contribuait défensivement et à l’attaque également. Son retour approche.»

Mitchell devait rater, à l'origine, de sept à dix jours d'action en raison d'une blessure au bas du corps subie face aux Coyotes de l'Arizona, le 19 novembre dernier. Sa convalescence a toutefois été de plus longue durée.

«Je me sens prêt à jouer, a déclaré Mitchell, qui a passé quatre saisons à San Jose. Ce sera la décision de l'entraîneur au final. J'aimerais affronter mon ancienne équipe, mais c'est Michel qui va décider.»

Le Québécois a inscrit cinq buts et amassé dix points en 20 parties cette saison.

S'il revient au sein de la formation, c'est assurément Daniel Carr ou Charles Hudon qui écopera.