mardi 28 février 2017

Johnny Oduya retourne avec les Blackhawks

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Publié le 28 février 2017 à 20h46 | Mis à jour à 20h46
Johnny Oduya... (Photo Jerome Miron, USA Today Sports)
Johnny Oduya
PHOTO JEROME MIRON, USA TODAY SPORTS
Associated Press
Dallas
Les Blackhawks de Chicago ont acquis les services de Johnny Oduya, qui avait pris la direction des Stars de Dallas en tant que joueur autonome après avoir remporté deux coupes Stanley avec les Blackhawks.
Les Stars ont échangé Oduya aux Blackhawks en retour du jeune attaquant Mark McNeill et d'un choix conditionnel de quatrième tour au repêchage de 2018, mardi soir.
Oduya a porté les couleurs des Blackhawks de 2012 à 2015, avec qui il a obtenu neuf buts et 34 mentions d'aide en 219 parties. Il a pris part à 71 matchs éliminatoires avec les Blackhawks et il a soulevé la Coupe Stanley en 2013 et en 2015.
Âgé de 35 ans, Oduya a amassé un but et six mentions d'assistance en 37 matchs avec les Stars cette saison.
McNeill a pour sa part marqué six buts et ajouté 22 aides en 58 parties avec les IceHogs de Rockland, le club-école des Blackhawks dans la Ligue américaine de hockey. Il a joué un match dans la LNH.

Blue Jackets: l'ultime transaction, un an plus tard

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Publié le 28 février 2017 à 14h19 | Mis à jour à 14h19
L'acquisition du défenseur Seth Jones en retour de... (Photo Paul Sancya, AP)
L'acquisition du défenseur Seth Jones en retour de l'attaquant Ryan Johansen a fait des Blue Jackets de Columbus une meilleure équipe.
PHOTO PAUL SANCYA, AP
À 24 heures de la date limite, les partisans du Canadien rêvent à une transaction majeure qui permettrait de régler, d'un coup de baguette magique, les différents problèmes de l'équipe en vue des séries.
Si les Blue Jackets de Columbus sortent du lot dans la puissante division Métropolitaine cette saison, c'est en grande partie grâce à un tel coup de maître réalisé l'an dernier par leur directeur général, Jarmo Kekalainen.
Le 6 janvier 2016, les Jackets cédaient en effet Ryan Johansen pour acquérir le défenseur Seth Jones. Un centre numéro un contre un défenseur capable de jouer au sein d'un premier duo.
«C'était un bon vieux "hockey trade". Les deux équipes y ont gagné», a estimé John Tortorella après l'entraînement de ce matin des Jackets, au Centre Bell, en vue de leur duel de ce soir contre le Canadien.
«C'était juste une bonne transaction pour les deux équipes. Je suis passé de 19 minutes par match à 24. Je fais ce que j'ai toujours voulu faire, j'en ai la chance et je tente d'en profiter», a soutenu Jones.
L'éclosion
Le talent de Jones n'a jamais fait de doute. Au repêchage de 2013, certains se demandaient s'il ne pouvait pas coiffer Nathan MacKinnon comme premier choix, d'autant plus que l'Avalanche du Colorado était nettement mieux garnie à l'avant qu'en défense. Il a dégringolé au quatrième rang, mais était coincé notamment derrière Shea Weber et Roman Josi à Nashville, si bien que ses occasions étaient limitées.
Tout a débloqué pour lui avec cette transaction qui l'a envoyé à Columbus. Cette saison, il est le défenseur le plus utilisé de son équipe, à 23 min 35 s. Même s'il a raté six matchs, il vient au 15erang de la LNH parmi les défenseurs avec 34 points et au huitième rang avec 10 buts.
Mais au-delà des chiffres, il y a aussi le fait qu'à 22 ans, il prend le rôle de grand frère auprès de son partenaire de 19 ans, Zach Werenski. Et il doit bien le faire, puisque Werenski est souvent mentionné dans la course pour le trophée Calder, avec les incontournables Auston Matthews et Patrik Laine.
«Cette saison, à l'exception de Jack [Johnson] et de David [Savard], on forme un très jeune groupe de défenseurs. Je me considère jeune, même si je suis le troisième de notre groupe pour les matchs joués. Je devais prendre ce rôle et je crois que ça va bien», estime Jones.
«Avec Werenski, [Markus] Nutivaara et notre jeune groupe de défenseurs, c'est la fondation de notre équipe et ce le sera pour un bon bout de temps, a assuré l'entraîneur-chef Tortorella. Jones a pris un rôle de meneur cette année. Il montre l'exemple. L'an passé, ça lui prenait du temps avant de s'activer pour un match. C'était un nouveau rôle, il n'avait jamais joué autant de minutes. Maintenant, c'est un meneur et il joue avec un jeune, il aime vraiment ce rôle d'aider un jeune à se développer.»
D'autres bénéfices
Les Jackets gagnaient déjà beaucoup simplement par la qualité du jeu de Jones et l'ascendant qu'il a sur Werenski, l'autre défenseur d'avenir de l'équipe. Et ce n'est pas tout!
Johnson et Savard forment un tandem depuis trois saisons. Ils jouaient respectivement 24 et 23 minutes la saison dernière, et ce chiffre est maintenant de 21 minutes. Leur rendement défensif en a aussi bénéficié, passant de -16 et -7 à +17 et +22.
«Ça a vraiment permis de séparer le travail en défense, rappelle Savard. Ça nous permet aujourd'hui de nous concentrer sur le désavantage, ou à cinq contre cinq. Quand tu es utilisé dans toutes les situations, c'est difficile d'être aussi bon défensivement, car ça te demande beaucoup d'énergie.»
D'ici 24 heures, tous les DG tenteront de frapper un aussi grand coup que l'a fait Kekalainen l'an passé. Ce genre de transaction se voit désormais surtout au repêchage, mais les Blue Jackets et les Predators ont démontré l'an passé qu'avec un peu d'audace, il y a moyen d'y arriver en cours de saison.
Karlsson incertain
Par ailleurs, les Jackets pourraient présenter une formation à 11 attaquants et sept défenseurs ce soir. Le centre William Karlsson est malade et n'a pas patiné ce matin. Son cas sera réévalué avant le match. Les Jackets n'ont aucun attaquant en trop, donc ils devront faire appel à un défenseur si Karlsson doit s'absenter. Sergei Bobrovsky devrait être le gardien partant.

Dates limites: des échanges mémorables

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Publié le 28 février 2017 à 10h11 | Mis à jour à 10h11
Raymond Bourque, de l'Avalanche du Colorado, avant son... (Photo archives AP)
Raymond Bourque, de l'Avalanche du Colorado, avant son premier match contre son ancienne équipe, les Bruins de Boston, le 24 mars 2001.
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MIGUEL BUJOLD
La Presse
Impossible de savoir s'il y aura des transactions majeures ou non au cours des prochaines heures. Ce que l'on sait, c'est que plusieurs clubs ont profité de cette période de l'année afin de réussir des coups fumants par le passé.
Butch Goring... (Photo archives La Presse) - image 1.0
Butch Goring
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Ces équipes ont ainsi pu atteindre les plus hauts sommets ou encore ont parfois mis la main sur un futur joueur étoile. Voici huit échanges réalisés tout juste avant la date limite qui ont marqué la LNH.
1980
  • Aux Islanders de N.Y. : Butch Goring
  • À Los Angeles : Billy Harris et Dave Lewis
Il s'agit de la première transaction à la date limite des échanges dont tout le monde se souvient. Goring a été un joueur-clé dans les quatre conquêtes consécutives des Islanders entre 1980 et 1983. On se souviendra de lui essentiellement pour deux choses : sa capacité à marquer des buts importants et son casque...
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Bill Ranford
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1988
  • À Edmonton : Bill Ranford et Geoff Courtnall
  • À Boston : Andy Moog
Moog a rendu de fiers services aux Bruins et a été leur premier gardien pendant l'essentiel de cinq saisons. Mais deux ans après cette transaction, les Bruins et les Oilers se sont affrontés en finale pour une deuxième fois en trois ans, et puisque Grant Fuhr était blessé, c'est Ranford qui était le gardien des Oilers. Il a remporté le trophée Conn Smythe, remis au joueur par excellence des séries...
Brett Hull... (Photo Bernard Brault, La Presse) - image 3.0
Brett Hull
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1988
  • À Calgary : Rob Ramage et Rick Wamsley
  • À St. Louis : Brett Hull et Steve Bozek
Ramage et Wamsley ont été des joueurs de soutien dans la conquête des Flames en 1989, alors que Hull est devenu l'un des buteurs les plus prolifiques de l'histoire au Missouri. Les deux équipes ont donc obtenu ce qu'elles voulaient.
Ron Francis... (Photo archives AP) - image 4.0
Ron Francis
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1991
  • À Pittsburgh : Ron Francis, Ulf Samuelson et Grant Jennings
  • À Hartford : John Cullen, Zarley Zalapski et Jeff Parker
Mario Lemieux et les Penguins n'avaient toujours pas remporté la Coupe Stanley avant que Craig Patrick réussisse ce qui est considéré comme la meilleure transaction de l'histoire à la date limite des échanges. Les Penguins ont gagné leur premier championnat quelques mois plus tard et un deuxième titre l'année suivante.
Tony Amonte... (Photo archives La Presse) - image 5.0
Tony Amonte
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1994
  • À Chicago : Tony Amonte
  • Aux Rangers de N.Y. : Stéphane Matteau et Brian Noonan
Amonte n'était âgé que de 23 ans et avait déjà deux saisons de plus de 30 buts à son actif au moment de la transaction. Mais Mike Keenan connaissait bien Matteau et Noonan pour les avoir dirigés à Chicago. Les Rangers ont gagné leur première coupe en 54 ans au printemps 1994, notamment grâce au fameux but en prolongation de Matteau lors du septième match de la finale d'association entre les Rangers et les Devils du New Jersey.
Pierre Turgeon... (Photo archives La Presse) - image 6.0
Pierre Turgeon
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1995
  • À Montréal : Pierre Turgeon et Vladimir Malakhov
  • Aux Islanders de N.Y. : Kirk Muller, Mathieu Schneider et Craig Darby
Quelques jours avant la date limite des transactions, en 1995, Serge Savard a complété l'un de ses plus « gros » échanges à titre de DG du Canadien. En 104 matchs dans l'uniforme du tricolore, Turgeon a totalisé 50 buts et 127 points.
Markus Naslund... (Photo archives La Presse canadienne) - image 7.0
Markus Naslund
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1996
  • À Vancouver : Markus Naslund
  • À Pittsburgh : Alek Stojanov
Âgé de 22 ans au moment de la transaction, Naslund est devenu l'un des meilleurs joueurs de l'histoire des Canucks (354 buts et 773 points). Un fier-à-bras, Stojanov a disputé 45 matchs avec les Penguins et n'a plus jamais rejoué dans la LNH.
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Raymond Bourque
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2000
  • Au Colorado : Raymond Bourque et Dave Andreychuk
  • À Boston : Brian Rolston, Samuel Pahlsson, Martin Grenier et un choix de premier tour (Martin Samuelsson)
Plusieurs équipes s'intéressaient à Bourque, mais le défenseur québécois souhaitait se joindre à l'Avalanche. Il a vu juste puisque l'Avalanche a remporté sa deuxième Coupe Stanley peu de temps après.
Marian Hossa... (Photo archives, AFP) - image 9.0
Marian Hossa
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2008
  • À Pittsburgh : Marian Hossa et Pascal Dupuis
  • À Atlanta : Colby Armstrong, Erik Christensen, Angelo Esposito et un premier choix (Daulton Léveillé)
Hossa n'a fait que passer à Pittsburgh, mais a tout de même mené l'équipe avec 12 buts en séries en 2008. Les Penguins se sont inclinés en finale devant les Red Wings de Detroit. Dupuis a joué 452 matchs avec Pittsburgh et a remporté la Coupe Stanley en 2009. À part Armstrong, les joueurs obtenus par les Thrashers n'ont eu aucun impact dans la LNH.
Filip Forsberg... (Photo Mark Humphrey, AP) - image 10.0
Filip Forsberg
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2013
  • À Washington : Martin Erat et Michael Latta
  • À Nashville : Filip Forsberg
C'est peut-être la transaction qui a coûté à George McPhee son poste de directeur général des Capitals. Erat était un joueur en fin de parcours lorsqu'il est arrivé à Washington et Latta a marqué 4 buts en 103 matchs avec les Capitals. Forsberg est l'un des joueurs clés des Predators et devrait l'être pour encore plusieurs saisons. Imaginez si les Capitals pouvaient compter sur Forsberg en plus de leur arsenal actuel !

Les Sénateurs mettent la main sur Viktor Stalberg

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Publié le 28 février 2017 à 13h32 | Mis à jour à 13h32
Viktor Stalberg... (Photo Gerry Broome, AP)
Viktor Stalberg
PHOTO GERRY BROOME, AP
La Presse
Les Sénateurs d'Ottawa ont fait l'acquisition de l'attaquant Viktor Stalberg, des Hurricanes de la Caroline, mardi.
Les Hurricanes obtiennent en retour un choix de troisième ronde au repêchage de 2017.
Âgé de 31 ans, Stalberg a inscrit 9 buts et 3 aides en 57 matchs cette saison.